〈倫敦美食〉The Rock and Sole Plaice。英國最著名的 Fish & Chips 炸魚薯條店

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倫敦這家 The Rock and Sole Plaice,看名字用上一堆魚的品種,就知道跟魚有密切關係。這裡一直以來都被捧為英國最好最有名的炸魚薯條店;它於1871 年開業,已有百多年歷史,主要賣自家引以自傲的炸魚薯條 Fish & Chips 及海鮮小吃,賣點在於它的英國傳統口味。

雖然位於 Covent Garden 小巷一個毫不起眼的角落,但來光顧的本地人與遊客也絡繹不絕。比起很多其他售賣炸魚的店舖,這裡有多得誇張的魚類可以選擇,比如說:英國人最常點的 Haddock (黑線鱈魚)、 Cod (鱈魚)和 Plaice(鰈魚),還有: Rock(石斑)、Skate(鰩魚)、Halibut(比目魚)、Lemon Sole(龍脷)等等,不時還有推出當日特別精選,而小食則有炸魷魚圈,炸魚餅及大蝦,更有魚子醬耶!

在餐單上看到有賣英國傳統烤批,相信專誠來到這裡的人都很少點吧 XD 不過未吃過 Scotch Egg 蘇格蘭蛋的話,這裡都有,值得一試的!

店舖為求保持魚肉新鮮以及外層香脆,炸魚都是即叫即炸的,廚房每個人都很忙呀~跟很多英國的餐廳一樣,堂食比外賣要貴好幾英鎊,還未把服務費及小費計算在內呢。

英國人做的炸魚,都是先將原條魚塊去骨,沾上店家特別調製的麵粉團,放入油鍋炸。炸油的溫度要調得剛好,放進油鍋裡的時候不能整條扔進去,不能太快也不能太慢,外層麵衣才能鎖住魚油和肉汁,保持外層香脆而不過熟,內層熟透又鮮嫩。

原本想點比較特別的魚種來試試,可惜當日很多都賣光了,就點了最平常的 Haddock。送上來時嚇呆了眼,原塊魚柳超大條毫不吝嗇呢!咬下去是一下子化成萬千碎片的聲音,只聽不吃都知道外層超薄又鬆脆非常,而這條 Haddock 魚香十足,肉質很柔軟鮮嫩耶~

相比 Haddock,Cod 的口感更加彈牙,內裡的魚油香更重,就是魚肉本身的味道比較輕。炸魚炸得實在十分好,皮薄香脆,但相比下薯條過濕過稔,過粗過韌,口感及味道欠奉。完全不是我杯茶,為整體敗筆之處。

傳統吃法炸魚要點 Tar Tar Sauce 他他醬,另加檸檬汁調味,而薯條則灑上大量醋和鹽。

一份普通 Size 的炸鱈魚配薯條嘛,就要整整 15 英鎊,比牛扒還要貴耶!加大更要 18 英鎊。比較特別的品種如 Halibut 就要 23 英鎊。老實說毫不便宜,幸而只是炸魚的份量,就比手臂一樣長…男生吃光普通 Size 的炸魚薯條也會飽到捧著肚子的,那還可以接受吧!

至於環境,在微涼的天氣,坐在露天的座位吹吹風,特別感覺寫意非常。

稍微怕熱怕冷的,也可以選擇室內的座位,但地面的座位不多,很快就滿座。

人客太多的時候,店舖會開放地庫,下層就像水族館一樣,有海豚、鯊魚在身邊游泳,還以船底裝飾,就如親身置身於海洋深處一樣,跟餐廳的主題十分相襯。

要結帳不用走到櫃檯,把服務員叫來就可以。結帳後店員會送上餐廳的明信片,那是 The Rock and Sole Plaice 多年前店舖原來的樣子,很有紀念價值呢。雖然服務員要照顧那麼多顧客,待客還是十分友善,更充滿笑容,樂於幫忙及解答。尤其老一輩的店員,非常細心照顧及關心用餐上各個細節,偶爾還會說說笑逗人高興。

在這裡,除了能體驗英國傳統的食物風味以外,還能夠體驗到難得英國人情味。
不如吃過炸魚薯條後,點一杯英國啤酒,跟身旁的英國老頭兒一起飲個暢快!

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The Rock and Sole Plaice
地址:47 Endell St, Covent Garden, London, WC2H 9AJ


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